¿Qué es el estearato de magnesio? Beneficios e indicaciones

estearato de magnesio

El estearato de magnesio es una sal de magnesio del ácido esteárico que a temperatura ambiente se presenta como un polvo blanco, inodoro e insoluble en agua.

El ácido esteárico es graso, saturado, que se encuentra en muchos alimentos incluyendo grasas y aceites animales, incluso también en algunos vegetales. Esta sustancia es usada ampliamente en la industria cosmética, farmacéutica y alimentaria como agente antiglomerante, emulsante, desmoldante, espesante y lubricante.

Índice

    ¿Para qué sirve el estearato magnesio?

    La principal función del estearato de magnesio es acelerar el proceso de producción ya que evita que los ingredientes se adhieran a los equipos mecánicos, facilitando y mejorando el procedimiento. Además de acelerar la producción y facilitándola, el estearato de magnesio da más consistencia a la capsulas y tabletas, lo que mejora su deglución y desplazamiento por el tracto gastrointestinal.

    También puede utilizarse en la fabricación de dulces, aunque no suele encontrarse utilizado en forma aislada en otros productos alimenticios, se usa más que todo en combinación. El estearato de magnesio también se puede utilizar de manera eficiente en los procesos de revestimiento en seco.

    En la creación de dulces prensados, el estearato de magnesio actúa como un agente de liberación y lo usan para enlazar el azúcar en caramelos duros, tales como las pastillas de menta, entre otros. Hay dos calidades para el estearato de magnesio, la calidad farmacéutica, alimentaria y cosmética de mayor grado de calidad y por otro polo la de grado industrial, menos pura, usada en cantidades mayores.

    Seguidamente el ácido esteárico contiene 18 carbonos y su estructura no contiene dobles enlaces por lo que se considera una grasa saturada. Sin embargo, es el único entre los ácidos grasos saturados que no eleva los niveles de colesterol LDL en parte esto es debido a que una vez es consumido el estearato de magnesio se metaboliza fácilmente en ácido oleico. Es uno de los aditivos más utilizados en medicamentos y suplementos hoy en día,

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    ¿Cuál es la dosis de estearato de magnesio recomendada?

    Se debe utilizar la menor cantidad posible de estearato de magnesio en la formulación de productos, por lo general corresponde solamente a un 1% del producto final. El uso en cantidades excesivas de estearato de magnesio simplemente sirve para el funcionamiento de las máquinas de fabricación.

    Comúnmente el estearato de magnesio se conoce por otros nombres tales como “estearato vegetal” o por sus derivados como el “ácido esteárico”, el estearato de magnesio es también un excipiente común, lo que significa que ayuda a mejorar el efecto terapéutico del ingrediente activo de varios medicamentos para promover la absorción del fármaco y la solubilidad.

    A pesar de su uso generalizado y su excelente perfil de seguridad, el estearato de magnesio se ha convertido en un tema controvertido en la última década, ya que existen múltiples opiniones sobre si es tóxico, pero lo que es verdad es que el magnesio es un mineral dietético esencial, la mayoría de los adultos necesitan entre 310 y 420 mg de magnesio en sus dietas todos los días.

    El ácido esteárico es un tipo de molécula de grasa que se encuentra en casi todas las grasas, animales y vegetales. Por ejemplo la grasa de res, la manteca de cacao, el aceite de karité y el aceite de sal, todos estos alimentos tienen un alto contenido de esteárico. En una dieta occidental la carne de res y el chocolate son las principales fuentes de ácido esteárico día a día.

    ¿Qué sucede durante la digestión del estearato de magensio?

    Durante la digestión se disuelve liberando sus componentes: magnesio y ácido esteárico. El magnesio es un mineral esencial y el ácido esteárico es una grasa altamente digestible que se encuentra incluso en muchos alimentos. Pero ahora bien, una enzima llamada estearoil-CoA convierte el ácido esteárico en ácido oleico, que también suele encontrarse en el aceite de oliva.

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    Son altamente digestibles e incluso beneficiosos, los investigadores han realizado estudios para detectar cualquier toxicidad inesperada y no han encontrado nada. Las tabletas y capsulas generalmente contienen menos del 1% o el 1% de estearato de magnesio, solo un par de miligramos por píldora. En otras palabras, la persona promedio tendría que tomar decenas de miles de píldoras por día para consumir una cantidad perjudicial para su salud.

    En otra rama como la cosmética el estearato de magnesio se usa como polvo secante para tratar problemas cutáneos, como barrera mecánica frente a irritantes químicos y como uso tópico. Muchos maquilladores profesionales lo combinan con polvos por que se adhiere mejor a la piel, y le da una textura mucho más suave, delicada y duradera al rostro.

    Está claro que el estearato de magnesio y sus derivados son una manera barata y eficiente de producir medicinas y suplementos para los laboratorios, y en la actualidad aún no existe suficiente evidencia para demostrar que su consumo pueda representar un riesgo para la salud.

    Es importante mencionar que cualquier sustancia en grandes cantidades puede ser perjudicial, pero hay que recordar que la cantidad contenida en píldoras es mínima. El estearato de magnesio se considera generalmente seguro para el consumo humano a niveles inferiores a 2500 mg por día y se clasifica en los Estados Unidos como generalmente reconocido como seguro (GRAS).

     

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